SAGATTE: LE RÊVE ANGLAIS

Calais est le dernier caravansérail, la dernière halte de la route migratoire avant l’Angleterre. Il a beau changer de nom ou de lieu, il ne disparaît pas. Les anonymes qui s’y retrouvent n’ont qu’un point commun : vouloir traverser la Manche.

En 2001, c’était le hangar de Sangatte. J’y ai rencontré Akbar et Dana lorsqu’ils préparaient leur passage. Akbar avait un charme fou. Petit Iranien trapu et enjoué, il jouait à la vie est belle avec son fils Meissam. Il contait une aventure extraordinaire en forme de jeu grandeur nature pour déjouer cette vie clandestine. Dana leur souriait. Elle s’occupait de Sunita, leur 2ème enfant, nourrisson de 2 mois dont elle avait accouché en chemin.

En Iran, Akbar gérait une agence illégale de location de vidéos. Les films occidentaux n’ont pas plu aux mullah ; il a fui son pays natal. L’histoire de Dana et Akbar est une histoire d’amour bien plus folle que celles vendues dans ses films.

Akbar s’est arrêté en Roumanie et a rencontré Dana, étudiante en informatique à l’université de Bucarest. Il s’est converti au christianisme pour l’épouser et Meissam est né de leur union. Akbar n’a pas obtenu ses papiers alors le couple irano-roumain s’est pris à rêver de l’eldorado anglais. Six mois plus tard, ils atteignaient le dernier caravansérail français. Ils y ont passé 4 mois et fait des dizaines de tentatives de passage, Meissam et Sunita dans les bras. Une nuit, un passeur les a cachés dans une caisse métallique, sous le châssis d’un camion. Sunita est restée silencieuse, accrochée au sein de sa mère. Cinq heures plus tard, ils étaient passés.

Je les ai retrouvés dans la banlieue de Birmingham en 2002, construisant une nouvelle vie. Le rire était toujours leur arme. Jusqu’à aujourd’hui, Akbar a travaillé d’arrache-pied pour que Sunita et Meissam aient la meilleure éducation possible. Dana a étudié le droit et s’est investie dans des associations d’aide aux Roumains.

Quand j’ai voulu les revoir cette année pourtant, ils ont refusé que je les photographie. Leur rêve ne s’est pas brisé mais heurté à la réalité. Désormais citoyens britanniques, ils sont intégrés. Meissam est secrétaire médical, Sunita va entrer à l’université et Dana s’épanouit dans leur nouvelle société. Mais Akbar est moins à l’aise en Angleterre ; il ne fait qu’accumuler les petits boulots. Le couple parental a explosé. Akbar et Dana préfèrent surmonter cette épreuve avant que je les retrouve car ils ont l’espoir, toujours : « we will get better. »

Plage de Sangatte. Pas-de-Calais, Juin 2001.

Plage de Sangatte. Pas-de-Calais, Juin 2001.

Le centre d’hébergement et d’accueil de Sangatte a été ouvert en Septembre 1999 pour accueillir les migrants en transit vers le Royaume-Uni. 
Sangatte, Août 2001.

Le centre d’hébergement et d’accueil de Sangatte a été ouvert en Septembre 1999 pour accueillir les migrants en transit vers le Royaume-Uni.
Sangatte, Août 2001.

Dana et Akbar sont Irano-Roumains. Ils vivent depuis un mois dans le centre de Sangatte avec Meissam, 4 ans et Sunita, 2 mois. 
Sangatte, Août 2001.

Dana et Akbar sont Irano-Roumains. Ils vivent depuis un mois dans le centre de Sangatte avec Meissam, 4 ans et Sunita, 2 mois.
Sangatte, Août 2001.

Cet ancien entrepôt d’Eurotunnel géré par la Croix-Rouge, a accueilli, logé et nourri jusqu’à 1600 personnes en même temps. 
Sangatte, septembre 2001.

Cet ancien entrepôt d’Eurotunnel géré par la Croix-Rouge, a accueilli, logé et nourri jusqu’à 1600 personnes en même temps.
Sangatte, septembre 2001.

Dana et Akbar vont ce soir tenter d’entrer clandestinement en Angleterre sans passeur. Coquelle septembre 2001.

Dana et Akbar vont ce soir tenter d’entrer clandestinement en Angleterre sans passeur. Coquelle septembre 2001.

La famille tente de pénétrer dans la zone de fret du site d’Eurotunnel pour monter sur un train de marchandises. 
Coquelle septembre 2001.

La famille tente de pénétrer dans la zone de fret du site d’Eurotunnel pour monter sur un train de marchandises.
Coquelle septembre 2001.

Interpellation d’un groupe de migrants lors d’une tentative de passage échouée. Coquelle, septembre 2001.

Interpellation d’un groupe de migrants lors d’une tentative de passage échouée. Coquelle, septembre 2001.

Malgré les contrôles policiers renforcés, les détecteurs de CO2 et les chiens, quelques migrants arrivent à se cacher dans les trains en partance pour l’Angleterre. 
Coquelle, septembre 2001.

Malgré les contrôles policiers renforcés, les détecteurs de CO2 et les chiens, quelques migrants arrivent à se cacher dans les trains en partance pour l’Angleterre.
Coquelle, septembre 2001.

Akbar, Dana et leurs enfants ont été interpellés une quinzaine de fois par la police.
Meissam les surnomme « police taxis » car ils les ramènent au centre de Sangatte.
Coquelle septembre 2001.

Akbar, Dana et leurs enfants ont été interpellés une quinzaine de fois par la police.
Meissam les surnomme « police taxis » car ils les ramènent au centre de Sangatte.
Coquelle septembre 2001.

Toutes les nuits, la famille marche une dizaine de kilomètres pour entrer dans la zone de fret d’Eurotunnel. 
Coquelle septembre 2001.

Toutes les nuits, la famille marche une dizaine de kilomètres pour entrer dans la zone de fret d’Eurotunnel.
Coquelle septembre 2001.

Cette nuit est un nouvel échec. 
Coquelle septembre 2001

Cette nuit est un nouvel échec.
Coquelle septembre 2001

Akbar raconte à son fils Meissam qu’ils participent à un jeu où il ne faut ni crier ni avoir peur de la police. Leur grand jeu durera 4 mois. 
Coquelle septembre 2001.

Akbar raconte à son fils Meissam qu’ils participent à un jeu où il ne faut ni crier ni avoir peur de la police. Leur grand jeu durera 4 mois.
Coquelle septembre 2001.

Pour 800 €, un passeur a caché toute la famille dans une caisse métallique sous le châssis d’un camion. Ils sont arrivés en Angleterre après 5 heures de route. 
Mariage de Dana et Akbar à Bucarest, en 1994.

Pour 800 €, un passeur a caché toute la famille dans une caisse métallique sous le châssis d’un camion. Ils sont arrivés en Angleterre après 5 heures de route.
Mariage de Dana et Akbar à Bucarest, en 1994.

Meïssam va à l’école maternelle depuis 4 mois. 
Banlieue de Birmingham, mars 2002.

Meïssam va à l’école maternelle depuis 4 mois.
Banlieue de Birmingham, mars 2002.

Akbar n’a pas le droit de droit de travailler tant que sa demande d’asile n’est pas traitée. Banlieue de Birmingham, mars 2002.

Akbar n’a pas le droit de droit de travailler tant que sa demande d’asile n’est pas traitée. Banlieue de Birmingham, mars 2002.

La famille vit dans un trois-pièces-cuisine payé par les services de l’immigration. Banlieue de Birmingham, mars 2002.

La famille vit dans un trois-pièces-cuisine payé par les services de l’immigration. Banlieue de Birmingham, mars 2002.

Dana et Akbar disposent pour vivre de 400 £ par mois, principalement en bons d’achat, donnés par les services de l’immigration. 
Banlieue de Birmingham, Octobre 2002.

Dana et Akbar disposent pour vivre de 400 £ par mois, principalement en bons d’achat, donnés par les services de l’immigration.
Banlieue de Birmingham, Octobre 2002.

Akbar, Dana, Sunita et Meissam ont obtenu le statut de réfugiés politiques. 
Banlieue de Birmingham, octobre 2002.

Akbar, Dana, Sunita et Meissam ont obtenu le statut de réfugiés politiques.
Banlieue de Birmingham, octobre 2002.

Dana a commencé les cours d’anglais dans une association. 
Banlieue de Birmingham, octobre 2002.

Dana a commencé les cours d’anglais dans une association.
Banlieue de Birmingham, octobre 2002.

Depuis dix ans, Akbar enchaîne les petits boulots dans le bâtiment. 
Birmingham, novembre 2012.

Depuis dix ans, Akbar enchaîne les petits boulots dans le bâtiment.
Birmingham, novembre 2012.

Sunita étudient dans un collège catholique privé et Meïssam dans un lycée public. Dudley, novembre 2012.

Sunita étudient dans un collège catholique privé et Meïssam dans un lycée public. Dudley, novembre 2012.

La famille a emménagé dans un quartier résidentiel. 
Dudley, novembre 2012.

La famille a emménagé dans un quartier résidentiel.
Dudley, novembre 2012.


Sunita rêve de devenir avocate. 
Dudley, novembre 2012.

Sunita rêve de devenir avocate.
Dudley, novembre 2012.

« La seule chose qui m’importe dans la vie est que nous restions tous les quatre ensemble » Dana. 
Dudley, novembre 2012.

« La seule chose qui m’importe dans la vie est que nous restions tous les quatre ensemble » Dana.
Dudley, novembre 2012.