RETOUR A ZARZIS

 

A la chute de Ben Ali, Slah comme des milliers d'autres tunisiens a cru qu'il pourrait offrir une vie meilleure à sa famille en migrant vers l'Europe. Originaire de Zarzis, il gagnait sa vie en revendant de la marchandise qu'il allait chercher en Libye. Mais avec la guerre sur place, les frontières se sont fermées, brutal coup d'arrêt à son petit commerce.

Il a décidé de se joindre aux "harragas", ces migrants clandestins qui risquent leurs vies en embarquant sur des chalutiers de fortune pour traverser la Méditerranée et échouer sur l'île italienne de Lampedusa.

 

L'eldorado européen comme un mirage et au bout du voyage, l'enfer.

Slah en a fait l'amère expérience. Il était déjà venu en France en 2000 et croyait savoir à quoi s'attendre. Il était loin du compte. Lui qui pensait trouver un travail dans le bâtiment grâce à un ami a vécu dans le plus grand dénuement, loin de sa femme et de ses 5 enfants. Son bien le plus précieux.

 

Mars - décembre 2011

16 Mars 2011. 
Slah et sa famille dans leur maison de Zarzis.

16 Mars 2011. Slah et sa famille dans leur maison de Zarzis.

Le chalutier « Oum El Khir » (mer de la bonté) quitte le port de Zarzis avec 120 passagers à son bord.

Le chalutier « Oum El Khir » (mer de la bonté) quitte le port de Zarzis avec 120 passagers à son bord.

Slah craint de voir la marine tunisienne intervenir et réduire à néant ses espoirs.

Slah craint de voir la marine tunisienne intervenir et réduire à néant ses espoirs.

L’embarcation prend l’eau de toutes parts. Les passagers sont frigorifiés.

L’embarcation prend l’eau de toutes parts. Les passagers sont frigorifiés.

L’Europe est encore loin.  Il faudra encore tenir 18 heures.

L’Europe est encore loin. Il faudra encore tenir 18 heures.

La houle rend malade. La plupart des tunisiens de l'embarcation prennent la mer pour la première fois.

La houle rend malade. La plupart des tunisiens de l'embarcation prennent la mer pour la première fois.

La pompe de cale tombe en panne. Par la suite, les migrants tenteront de demander de l’aide à un autre bateau de Harragas qui fait la même route.

La pompe de cale tombe en panne. Par la suite, les migrants tenteront de demander de l’aide à un autre bateau de Harragas qui fait la même route.

Ils ont tous versé 1000€ au passeur, une fortune.

Ils ont tous versé 1000€ au passeur, une fortune.

On commence à apercevoir au loin les lumières de l’île de Lampedusa.

On commence à apercevoir au loin les lumières de l’île de Lampedusa.

Après vingt deux heures de traversée, escorté par les gardes côtes italiens, le chalutier entre dans le port de Lampedusa.

Après vingt deux heures de traversée, escorté par les gardes côtes italiens, le chalutier entre dans le port de Lampedusa.

L’« Oum El Khir »doit accoster dans un emplacement  réservé afin de pouvoir compter et parquer ses passagers.

L’« Oum El Khir »doit accoster dans un emplacement réservé afin de pouvoir compter et parquer ses passagers.

Première nuit sur le sol européen.  L’accueil n’est pas à la hauteur de leurs attentes.

Première nuit sur le sol européen. L’accueil n’est pas à la hauteur de leurs attentes.

Slah est obligé de camper sur le port de Lampedusa.

Slah est obligé de camper sur le port de Lampedusa.

Plus de 6000 tunisiens séjournent à Lampedusa alors que le centre de rétention est prévu pour 850 personnes.

Plus de 6000 tunisiens séjournent à Lampedusa alors que le centre de rétention est prévu pour 850 personnes.

Le cimetière des bateaux de Lampedusa, où finissent toutes les épaves des chalutiers tunisiens.

Le cimetière des bateaux de Lampedusa, où finissent toutes les épaves des chalutiers tunisiens.

Tous les jours de nouveaux bateaux arrivent sur l'ile.

Tous les jours de nouveaux bateaux arrivent sur l'ile.

Chacun attend un frère, un ami, un voisin...

Chacun attend un frère, un ami, un voisin...

Pour limiter les tensions, les harragas sont transférés sur la péninsule.

Pour limiter les tensions, les harragas sont transférés sur la péninsule.

Avec d'autres compatriotes, Slah est emmené directement en avion à Bari.

Avec d'autres compatriotes, Slah est emmené directement en avion à Bari.

De là, il se rend en train jusqu'à Vintimille, ville frontalière avec la France.

De là, il se rend en train jusqu'à Vintimille, ville frontalière avec la France.

Slah, dans le train entre l'Italie et la France.

Slah, dans le train entre l'Italie et la France.

Avril 2011. 
Slah croyait pouvoir compter sur l'aide de ses deux frères installés en France. Pendant quelques temps, il loge chez l'un d'eux dans l'Essonne.

Avril 2011. Slah croyait pouvoir compter sur l'aide de ses deux frères installés en France. Pendant quelques temps, il loge chez l'un d'eux dans l'Essonne.

Incapable de participer aux frais, Slah culpabilise, il a l'impression d'être un poids pour ses proches.
Des tensions éclatent.  Il part pour Paris.

Incapable de participer aux frais, Slah culpabilise, il a l'impression d'être un poids pour ses proches. Des tensions éclatent. Il part pour Paris.

Pour survivre, sa femme a dû vendre la voiture et son stand sur le marché de Zarzis.

Pour survivre, sa femme a dû vendre la voiture et son stand sur le marché de Zarzis.

Livré à lui-même dans la capitale, il lui arrive de passer la nuit dehors, sur un banc ou dans un square.

Livré à lui-même dans la capitale, il lui arrive de passer la nuit dehors, sur un banc ou dans un square.

Tous les jours, il se bat pour décrocher un travail.  A l'aube, il attend sur le parking d'un magasin de matériaux de construction dans l'espoir d'être embauché comme manoeuvre pour la journée.

Tous les jours, il se bat pour décrocher un travail. A l'aube, il attend sur le parking d'un magasin de matériaux de construction dans l'espoir d'être embauché comme manoeuvre pour la journée.

En près de 9 mois, il aura réussi à travailler seulement 15 jours.
Mais n'arrive pas à envoyer le moindre centime à sa famille.

En près de 9 mois, il aura réussi à travailler seulement 15 jours. Mais n'arrive pas à envoyer le moindre centime à sa famille.

Il est parfois hébergé par son ami Abdel.  Avec d'autres clandestins, venus eux aussi de Zarzis, ils s'entassent dans une chambre de bonne.

Il est parfois hébergé par son ami Abdel. Avec d'autres clandestins, venus eux aussi de Zarzis, ils s'entassent dans une chambre de bonne.

Sa femme et ses enfants lui manquent.  Il ne voit pas comment les aider à améliorer leur vie depuis la France.

Sa femme et ses enfants lui manquent. Il ne voit pas comment les aider à améliorer leur vie depuis la France.

La frontière avec la Libye est maintenant ré-ouverte.  Il devrait pouvoir reprendre son commence mais en repartant de zéro.

La frontière avec la Libye est maintenant ré-ouverte. Il devrait pouvoir reprendre son commence mais en repartant de zéro.

Il décide de rentrer en bénéficiant d'une aide au retour volontaire.   Soit, un billet d'avion et 300€.

Il décide de rentrer en bénéficiant d'une aide au retour volontaire. Soit, un billet d'avion et 300€.

23 décembre 2011. 
Slah savoure cet instant, tenir son fils dans ses bras.  Il ne l'a pas revu depuis 9 mois.

23 décembre 2011. Slah savoure cet instant, tenir son fils dans ses bras. Il ne l'a pas revu depuis 9 mois.

Mais il n'a rapporté dans ses maigres bagages qu'un pesant sentiment d'échec.

Mais il n'a rapporté dans ses maigres bagages qu'un pesant sentiment d'échec.